Onze helden van 1974

De Oirsbeekse helden van 1974
Terwijl onder de kogelvanger bij de Sjöttehaof aan de Oirsbekerweg druk geoefend werd voor het Oud Limburgs Schuttersfeest (OLS) 2022 Meijel, kwamen in de Sjöttehaof drie Oirsbeekse helden bijeen. Het waren de twee neven 83-jarige Jan Roberts (Altaarstraat) en de 74-jarige Jan Roberts (Torenstraat) en hun achterneef, de 72-jarige Frits Roberts. De helden van 1974. Zij maakten namelijk samen met Mathieu Meulenberg, Huub ‘de piep’ Roberts en Jacob Debije deel uit van het zestal dat met buksmeester Pol Kusters op zaterdag 13 juli 1974 het OLS won.

Zittend aan de bar in de Sjöttehaof komen de herinneringen aan die bijzondere dag uit hun leven weer allemaal naar boven. Hun ogen schitteren er zelfs van. Het was in Wijlre, het Zuid-Limburgse dorpje dat in Nederland alom bekend is, vooral vanwege een grote bierbrouwerij die daar sinds 1340 is gevestigd. Tijdens het OLS van 7 juli 1974 werd tot aan het invallen van de duisternis geschoten. Er bleven nog maar twee schutterijen over: Schutterij St. Monulphus van het Belgische Maasmechelen en onze Oirsbeekse Koninklijke Schutterij St. Lambertus. In de week erna werd op dinsdag en donderdag nog flink geoefend tot het op zaterdag 13 juli 1974 zover was. Het zestal en de buksmeester gingen met gepast zelfvertrouwen weer terug naar Wijlre. Zou Oirsbeek het OLS net als in 1957 weer winnen ? Het duurde die dag maar 5 minuutjes tot het beslissende schot werd gelost. Toen de tweede schutter van Maasmechelen mis schoot, nam de spanning toe. Op de vraag hoe zij zich die dag herinneren antwoord Jan Roberts uit Torenstraat: ‘Ich waor hiel blie. Het was voor mij de eerste keer dat ik in een zestal tijdens het OLS mee mocht schieten. De dag vóór het OLS was er in Spaubeek een Bondsschuttersfeest waar ik alles raak had geschoten. Dus werd ik gevraagd voor het zestal. Toen was het mijn beurt. Ik schoot en was heel blij dat het raak was. Direct daarna hoorde ik ‘mis’, de Belg had gemist. Opgelucht dacht ik: ‘ich hub ‘m aaf !’. Mijn vader, Huub ‘de piep’ zei toen: ‘zo, nu hebben wij het OLS. Nu zijn Jacob Debije en ik nog’. Jacob schoot raak en toen was Huub aan de beurt. Ervaring had hij al want tijdens het OLS van 1957 in Beesel was het ‘de piep’ die het beslissende schot loste waarmee Oirsbeek voor het eerst winnaar werd van het OLS. Huub stond onder de buks die gericht was op de schietboom en ‘paaf’ waarop achter hem hard gejuich klonk. Frits en zoon Jan renden net als de andere aanwezigen op ‘de piep’ af. Frits kon hem nog net een omhelzing geven terwijl zoon Jan al omhoog werd getild. Frits werd ook omhoog getild en de twee omhelsden elkaar van vreugde. Het feest in Wijlre duurde vanwege dreigend onweer maar kort. Na een persmoment met een momentje voor de fotograaf vertrok het zestal naar Oirsbeek. Bij café Kaatje in Hommert werden wij samen met Zef Feijts afgezet voor een drankje zodat de andere leden van de schutterij zich klaar konden maken voor het ontvangst. Aan de toenmalige gemeentegrens bij Steakhouse Leon werd het zestal opgewacht door het gemeentebestuur, Harmonie St. Gerlachus en de schutterij. Het was groot feest in Oirsbeek. Samen liepen we richting het café van Gei en Gertie Zelissen aan de Provincialeweg Zuid waar een persfoto werd gemaakt. Daarna was het feest en op de vraag hoe laat ze thuis waren klinkt het: ‘geslapen hebben we die nacht niet, we hebben tot diep in de nacht gefeest’. In de week die volgde werd het zestal gehuldigd in het Raadhuis van Oirsbeek en er was een receptie in het gemeenschapshuis. Daarna begonnen de voorbereidingen voor het OLS dat op 6 juli 1975 in Oirsbeek werd gehouden. Op de vraag wat ze mooier vonden, zelf koning worden van de schutterij of het OLS winnen antwoorden de drie helden van 1974 stellig: ‘ene kier ut OLS winnen is baeter es tien kier zelf keuning waere’.

Laten we hopen dat ons zestal van nu dit weekend net zoveel geluk heeft als de helden van 1974…

Bart Lendfers